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Creating client certificates with CSR now possible for Org Accounts

A fix for a long standing issue has recently been installed at the CAcert main server: Now finally it’s possible to create a client certificate from a Certificate Signing Request (CSR) in the user interface for Organisation (Org) Accounts.

For those who don’t have an idea what I am talking about, an Org Account is a user interface for administrators of companies and other organisations who got themselves assured with a CAcert Org Assurance.

Until recently, client certificates in an Org Account could only be created by using the browser feature to create a key pair and signing request in one go. This usually has the consequence that the administrator has access to the private key of the certificate, and has to send the private key and a password (hopefully secure) to the user the certificate is intended for.

While this is not that unusual in an organisation environment, it is not considered a clean solution.

The new feature to create a certificate from a CSR now allows much better solutions. Not only that the administrator does not need access to the end user’s private key at all, it’s now possible to create solutions where an organisation end user can create her own keys and CSR at the organisation’s website, while the administrator only confirms the validity of the request, gets the certificate from CAcert and posts it on a website for the user to download into her browser.

Especially in company settings CAcert certificates can productively used even though the root certificate is not included in browsers by default. Many companies use private CAs, for example to issue certificates which allow employees to securely log on to web applications. Now it’s possible to outsource the CA management to CAcert and just use an Org Account to issue certificates.

In my opinion CSR certificate creation is an important step to make CAcert certificates much more practical to use in company settings! Thanks to everyone involved in implementing this feature!

Selection of hash algorithm during certificate creation

[German version below]
The software team recently released a patch which enables users to choose the hash algorithm used during the creation of a new certificate. Since the deprecation of SHA-1 earlier this year only certificates using SHA-512 for the signature could be issued. Now the available choices have been extended to SHA-256, SHA384 and SHA-512 where SHA-256 is the current default. Due to some organisational issues, the choice of SHA-384 will for now silently use SHA-512 instead.

The default hash algorithm has been selected as SHA-256 for compatibility with Debian systems using GNU TLS 2.12, which fails to operate correctly when a certificate signed with anything but SHA-256 has been used. This decision may be reviewed in the near future once the new Debian (Jessie) is released.

The move away from SHA-1 had to be made as the National Institute of Standards and Technology (NIST) disallowed certificates with SHA-1 algorithm issued after 2013-12-31 [1]. If your software still needs a SHA-1 signed certificate, get in contact with your vendor and request a software update, to cope with SHA-2 signatures. The use of SHA-1 had been deprecated since 2011.

N.B.: The software team still needs your help to test the remaining parts of the patch and get it released in a timely manner. The same is true for all our other patches that are waiting to be released. Feel free to drop by in the IRC channel or ask your questions on our mailing list.

[1] http://csrc.nist.gov/publications/nistpubs/800-131A/sp800-131A.pdf;

Das Software-Team hat einen Patch herausgegeben, der es Nutzern erlaubt, die Stärke des bei der Erstellung des Zertifikates benutzten Hash-Algorithmus auszuwählen. Seit Anfang des Jahres ist die Nutzung von SHA-1 geächtet. Daher wurden die Zertifikate bisher mit SHA-512 ausgestellt. Jetzt stehen die Algorithmen SHA-256, SHA-384 und SHA-512 zur Auswahl, mit SHA-256 als Standardeinstellung. Aus organisatorischen Gründen, benutzt SHA-384 intern derzeit allerdings noch SHA-512.

Der Standard-Hash-Algorithmus wurde mit SHA-256 gewählt, um kompatibel mit Debian-Systemen zu sein, die noch GnuTLS 2.12 nutzen und Schwierigkeiten haben andere, als mit SHA-256 signierte Zertifikate zu verwenden. Diese Vorgabe wird überarbeitet werden, sobald das nächste Debian (Jessie) veröffentlicht wird.

Der Wechsel weg von SHA-1 wurde notwendig, da Zertifikate, die nach dem 2013-12-31 ausgestellt werden und SHA-1 nutzen, vom National Institute of Standards and Technology (NIST) als unsicher eingestuft werden [1]. Falls Ihre Software noch ein Zertifikat mit SHA-1 erfordert, fragen Sie bei dem Hersteller Ihrer Software nach, warum die Software noch nicht angepasst wurde, da SHA-1 bereits seit 2011 nicht mehr eingesetzt werden sollte.

P.S.: Das Software-Team benötigt weiterhin Unterstützung, um die verbleibenden Teile dieser Änderung zu testen, damit diese zeitnah freigegeben werden können. Das gleiche gilt auch für weitere Änderungen, die auf ihre Freigabe warten. Jeder ist eingeladen, sich in unserem IRC-Channel zu melden oder auf unserer Mailingliste seine Fragen loszuwerden.

Updated: Information about Heartbleed-bug in OpenSSL 1.0.1 up to 1.0.1f

German version below

There is news about a bug in OpenSSL that may allow an attacker to leak arbitrary information from any process using OpenSSL.

Good news:

Certificates issued by CAcert are not broken and our central systems did not leak your keys.

Bad news:

Even then you may be affected.
Although your keys were not leaked by CAcert your keys on your own infrastructure systems might have been compromised if you were or are running a vulnerable version of OpenSSL.

To elaborate on this:

The central systems of CAcert and our root certificates are not affected by this issue. Regrettably some of our infrastructure systems were affected by the bug. We are working to fix them and already completed work for the most critical ones. If you logged into those systems, within the last two years, (see list below) you might be affected!
But unfortunately given the nature of this bug we have to assume that the certificates of our members may be affected, if they were used in an environment with a publically accessable OpenSSL connection (e.g. Apache webserver, mail server, Jabber-Server, …). The bug has been open in OpenSSL for two years – from December 2011 and was introduced in stable releases starting with OpenSSL 1.0.1.
When an attacker can reach a vulnerable service he can abuse the TLS heartbeat extension to retrieve arbitrary chunks of memory by exploiting a missing bounds check. This can lead to disclosure of your private keys, resident session keys and other key material as well as all volatile memory contents of the server process like passwords, transmitted user data (e.g. web content) as well as other potentially confidential information.
Exploiting this bug does not leave any noticeable traces, thus for any system which is (or has been) running a vulnerable version of OpenSSL you must assume that at least your used server keys are compromised and therefore must be replaced by newly generated ones. Simply renewing existing certificates is not sufficient! – Please generate NEW keys with at least 2048 bit RSA or stronger!
As mentioned above this bug can be used to leak passwords and thus you should consider changing your login credentials to potentially compromised systems as well as any other system where those credentials might have been used as soon as possible.
An (incomplete) list of commonly used software which include or link to OpenSSL can be found at related apps.

What to do?

  • First ensure that you upgrade your system to a fixed OpenSSL version (1.0.1g or above).
  • Only then create new keys for your certificates.
  • Check what services you have used that may have been affected within the last two years.
  • Wait until you think that those environments got fixed.
  • Then (and only then) change your credentials for those services. If you do it too early, i.e. before the sites got fixed, your data may be leaked, again. So be careful when you do this.

What we are doing:

  • We are updating the affected infrastructure systems and and create new certificates for them.
  • We use this opportunity to upgrade to 4096 bit RSA keys signed with SHA-512. The new fingerprints can be found below. 😉
  • We will contact all members, who had active server certificates within the last two years.
  • We will keep you updated, here.

Press release



There is a website where one can check if a domain is affected:
http://filippo.io/Heartbleed/ (Use on your own risk)
We checked our systems against it, it looks like most of the systems we classified as affected are not actually affected. But we decided to update them, anyway and provide them with new certificates, as well.

Status of CAcert Infrastructure systems:

Not affected / Nicht betroffen:

  • main website (www.cacert.org)
  • certificate signer (the system doing the actual certificate issuing)
  • email system (inbound and outbound mail servers)


SHA1 Fingerprint=7A:13:19:98:1E:FB:9F:F9:9A:E6:3D:E5:7D:F0:42:E1:BE:56:B9:79

SHA1 Fingerprint=9B:30:44:3D:A8:8C:F5:5E:50:07:68:70:D6:A1:83:44:F9:7D:00:D6

SHA1 Fingerprint=E1:2C:12:7F:66:DF:2E:9D:F6:BC:FB:6F:BC:F1:2E:A0:10:5F:8E:BA

SHA1 Fingerprint=2E:0B:08:6E:F1:48:FB:76:69:D6:6D:51:8F:E9:B3:2C:C3:4B:14:25

SHA1 Fingerprint=9B:8E:0A:68:96:E5:C8:E6:E6:8E:D8:10:31:3F:7C:2C:A8:4E:E1:3F

SHA1 Fingerprint=27:AB:9B:90:51:9B:BA:60:51:B3:84:54:FF:C7:09:94:63:86:68:FA

SHA1 Fingerprint=87:47:41:6D:C1:32:C7:22:00:E5:DA:E5:3C:4B:28:A2:2B:8A:F3:E4

SHA1 Fingerprint=57:F4:0F:38:1E:53:D0:83:DC:D2:40:0A:13:98:B7:06:55:EA:A7:19

SHA1 Fingerprint=82:33:D3:AE:32:56:C5:AD:9E:BF:D1:84:62:56:EA:95:31:7E:64:8C

SHA1 Fingerprint=6A:AE:16:90:A2:1F:CC:1B:B7:93:71:C0:1B:BD:2E:14:68:69:45:EA

SHA1 Fingerprint=D5:00:0A:15:17:04:2F:50:5B:09:3C:DD:B9:0A:57:DD:B3:BE:3D:B4

SHA1 Fingerprint=B7:59:B9:BA:46:64:E2:D4:C8:73:20:50:45:9B:08:5E:2B:DF:D0:1B

SHA1 Fingerprint=87:07:59:30:30:64:27:15:6E:39:C3:66:09:CA:7A:90:7D:2F:32:32

SHA1 Fingerprint=A2:7A:CB:E7:91:0A:ED:7E:63:9F:D1:97:01:96:E9:7B:F0:9E:43:3D


  • Testserver-management-system (you should have not used correct data there)

Deutsche Fassung:
Ein Bug in OpenSSL wurde gefunden, der es einem Angreifer erlaubt beliebige Informationen jedes Prozesses zu erlangen, der OpenSSL nutzt.

Die gute Nachricht:

Die von CAcert ausgestellten Zertifikate sind nicht kaputt und unsere zentralen Systeme waren auch nicht angreifbar und hat keine Schlüssel verraten.

Die schlechte Nachricht:

Dennoch kann jeder betroffen sein!

Um ins Detail zu gehen:

Die zentralen Systeme und die Stammzertifikate von CAcert sind von diesem Problem nicht betroffen. Leider sind einige unserer Infrastruktur-Systeme durch den Fehler betroffen.
Wir arbeiten daran diese zu fixen und haben dies auch schon für die meisten erledigt. Jeder, der sich auf diese Systeme in den letzten zwei Jahre eingelogt hat kann betroffen sein!
Aufgrund der Art des Fehlers, müssen wir leider davon ausgehen, dass die Zertifikate unserer Mitglieder betroffen sind, wenn sie sich in eine Umgebung eingelogt haben, die über öffentliche OpenSSL-Verbindungen zugänglich war (z.B. Apache Webserver, Mail Server, Jaber-Server, …). Dieser Fehler war zwei Jahre lang in OpenSSL – seit Dezember 2011 – und kam beginnend mit Version 1.0.1 in die Stabilen Versionen.
Angreifer, die einen verwundbaren Service erreichen, können die TLS-Erweiterung “heartbeat” ausnutzen, um beliebige Abschnitte aus dem Speicher zu erlangen, indem sie eine fehlende Bereichsprüfung ausnutzen. Das kann zur Offenlegung von privaten Schlüsseln, im Speicher abgelegte Sitzungsschlüsseln, sonstige Schlüssel genauso wie jeglicher weiterer Speicherinhalt des Server-Prozesses wie Passwörter oder übermittelte Benutzerdaten (z.B. Webinhalte) oder andere vertrauliche Informationen führen.
Die Ausnutzung dieses Fehlers hinterlässt keine merklichen Spuren. Daher muss für jedes System, auf dem eine angreifbare Version von OpenSSL läuft (oder lief), angenommen werden, dass zumindest die verwendeten Server-Zertifikate kompromittiert sind und deswegen durch einen NEU generierte erstetzt werden müssen. Einfach die alten Zertifikate zu erneuern, reicht nicht aus! – Bitte NEUE Schlüssel mit 2048 Bit RSA oder stärker generieren!
Wie oben erwähnt kann dieser Fehler ausgenutzt werden, um Passwörter zu entwenden. Daher sollte jeder überlegen, alle Zugangsdaten zu möglicherweise betroffenen Systemen und allen Systemen bei denen diese sonst noch verwendet worden sein können, so bald wie möglich auszutauschen.
Eine (unvollständige) Liste an weit verbreiteter Software die OpenSSL verwendet kann z.B. unter folgendem Link gefunden werden.

Was ist zu tun?

  • Als erstes müssen die eigenen Systeme auf eine fehlerbereinigte Version von OpenSSL aktualisiert werden (Version 1.0.1g oder neuer).
  • Danach neue Schlüssel für die Zertifikate erstellen. Jetzt ist es sicher das zu tun.
  • Überprüfen, welche fremden Dienste in den letzten zwei Jahren besucht worden sind.
  • Warten, bis dort wahrscheinlich der Fehler behoben wurde.
  • Dann (und erst dann) die Logindaten für diese Dienste erneuern. Vorsicht: Wenn das zu früh getan wird, also wenn der Dienst noch nicht bereinigt wurde, können die Daten wieder abgegriffen werden.




Es gibt eine Webseite, bei der man seit kurzem checken kann, ob eine Domäne angreifbar sind:
http://filippo.io/Heartbleed/ (Benutzung auf eigene Gefahr)
Wir haben unsere Systeme dagegen geprüft und es sieht so aus, als wären nicht alle, die wir als potentiell angreifbar eingestuft haben tatsächlich angreifbar, aber wir haben uns dennoch dafür entschieden die entsprechenden Systeme aufzurüsten und die Zertifikate zu erneuern.

Was wir tun:

  • Wir arbeiten daran, alle Infrastruktur-Systeme auf den neuesten OpenSSL-Stand zu bringen und für diese neue Zertifikate zu generieren.
  • Wir nutzen diese Gelegenheit, um dabei auf 4096er-Schlüssel, die mit SHA-512 signiert sind aufzurüsten. Die neuen Fingerabdrücke können oben gefunden werden. 😉
  • Wir werden alle Mitglieder kontaktieren, die in den letzten zwei Jahren aktive Server-Zertifikate benutzt haben.
  • Wir werden neue Informationen an dieser Stelle veröffentlichen.

Sichere E-Mails mit Zertifikaten von CAcert / Secure emails with certificates from CAcert

[English Version below]

Sicherer Mailverkehr ist zurzeit in aller Munde. Mittlerweile stehen mehrere kostenpflichtige Dienste zur Verfügung mit denen Anwender größtenteils pseudo-sichere oder bei einigen Angeboten teilweise auch sichere Mails versenden können.
Tatsächlich sichere E-Mails bedeutet den Einsatz von Ende-zu-Ende-Verschlüsselung, doch auch die kostenpflichtigen Anbieter bieten an dieser Stelle auch keine Hilfestellung für den Benutzer. Wichtig ist, dass die Verschlüsselung im E-Mail-Programm des Anwenders eingerichtet wird.
Übersehen wird dabei oft, dass Sicherheit kostenlos zu haben ist. Und dafür braucht auch kein neues E-Mail-Konto eingerichtet werden: Client-Zertifikate von CAcert integrieren sich nahtlos in alle gängigen E-Mail-Programme unter Windows, Mac und Linux.

[English Version]
Secure sending and receiving of email is currently highly demanded. There are a number of paid services nowadays offering pseudo-secure (which turns finally out to be non-secure) or sometimes even secure mails.
But secure mails actually mean end-to-end-encryption. But even services with costs are not able to support users at this point. Important is, that encryption is set up in the mail program of the user.
It is often overseen, that security is available for free. And it even works with the email provider of your choice: client certificates of CAcert integrate seamlessly into most well-known mail programs under windows, mac and linux.

CAcert enforces rules for signing certificates / CAcert verschärft die Regeln beim Signieren von Zertifikaten

[German version below]

The software team released a patch which forces the user to use a key strength of at least 2048 bit for the certificate. The key strength is given by the CA/Browser forum baseline requirements [1].
During the test prior of the implementation it showed up, that keys using DSA with at least 2048 bit are not processed by the used OpenSSL configuration.
Since there is no easy way to verify the used key parameters for ECDSA are in conformance with the needed security level it has been decided not to support the singing of ECDSA keys until there is a proper solution.
Therefore no keys using DSA or ECDSA will currently be signed.
If a certificate is renewed and an error pointing to the key strength is given you need to create a new certificate with the apropriate key strength and method which is currently only RSA with at least 2048 bit key strength.

Das Software-Team hat einen Patch veröffentlicht, der den Anwender auffordert, bei der Erstellung eines neuen Zertifikats mindestens eine Schlüsselstärke von 2048 Bit zu verwenden. Diese Einschränkung beruht auf den Baseline Requirements des CA/Browser Forum [1].
Während des Testens vor der Auslieferung ist aufgefallen, dass mit der benutzten OpenSSL-Konfiguration DSA-Schlüssel mit einer Schlüsselstärke von mindestens 2048 Bit nicht korrekt signiert werden können.
Da ferner für ECDSA keine einfache Möglichkeit besteht, die verwendeten Schlüsselparameter auf das Sicherheitsniveau hin zu überprüfen, wurde entschieden, bis eine vertretbare Lösung gefunden ist, keine weiteren ECDSA-Schlüssel zu signieren.
Daher können bis auf weiteres keine DSA- und ECDSA-Schlüssel signiert werden.
Falls beim Erneuern eines Zertifikates ein Fehlerhinweis mit dem Thema nicht ausreichende Schlüsselstärke angezeigt wird, muss ein neuer Schlüssel mit der passenden Methode und Schlüsselstärke erzeugt werden. Zur Zeit sind das nur RSA Schlüssel mit mindestens 2048 Bit Schlüsselstärke.

[1] https://cabforum.org/wp-content/uploads/Baseline_Requirements_V1_1_6.pdf

Information about an email regarding the certificate renewal through a reseller / Information über E-Mails zur Zertifikatserneuerung durch einen Reseller

[German version below]

A German CAcert Community member received an email from a German certificate reseller, in which the reseller offered to do the renewal of the CAcert certificate through his website. Furthermore he offered a discount of 5% of the price.

This email is incorrect as the reseller is not able to renew the certificate nor is he able to grant a discount on the price as CAcert certificates are already free of costs.

CAcert was able to find an agreement with the reseller that he will not send these kind of emails anymore.

If you receive a similar email please inform CAcert via support@cacert.org so that the appropriate steps can be taken.

[Deutsche Version]

Ein CAcert Community Mitglied hat eine E-Mail von einem deutschen Zertifikats-Reseller erhalten, in der dem Member angeboten wurde, das CAcert Zertifikate über die Webseite des Reseller zu verlängern. Des Weiteren will der Reseller 5% Rabatt auf den Preis des Zertifikats gewähren.

Diese E-Mail ist inhaltlich falsch, da der Reseller weder das Zertifikat verlängern noch einen Rabatt auf den Preis gewähren kann, da die CAcert Zertifikate schon kostenfrei sind.

CAcert hat erreicht, das der Reseller sich verpflichtet hat, das Versenden solcher E-Mails in Zukunft zu unterlassen.

Sollten weitere E-Mails dieser Form auftauchen, informiert bitte CAcert über support@cacert.org darüber, so dass die entsprechenden Schritte eingeleitet werden können.